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Carro de combate pesado

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Merkava Mk 1
Carro de combate pesado (IMI - Israel Military Industries)
Merkava Mk 1

Projeto: IMI - Israel Military Industries
Israel
Dimensões
Comprimento
Comprimento máximo
Largura
Altura
Altura máxima
7.45
8.63m
3.7m
2.64M
Peso vazio
Peso / combate
Cap. Carga
Reboque
58t
60t
N/disponivel
N/disponivel
Motor / potência / capacidades
Motor
Potência
Vel. maxima
Terr. Irregular
Teledyne/Continental AVDS-1790-6A V12
900cv
46 Km/h
25 Km/h
Tração
Tanque combustivel
Autonomia
Tripulação
Lagartas
900 Litros
400Km
4
70º
38º
1.38M
3M
0.95M

Armamento básico
- 1 x 105mm L-7 (Calibre: 105mm - Alcance estimado de 4.4Km a 4.4Km)
Sistema de radar auxiliar:


Forum de discussão

O primeiro dos Merkava foi apresentado pela primeira vez em 1979 e começaram a ser entregues em 1980. Ele foi imediatamente considerado como o melhor e mais bem protegido carro de combate do mundo.

Além da excelente protecção, a mais curiosa característica do Merkava apresentada nessa altura, era a capacidade que o veículo tinha para transportar um pequeno grupo de infantaria, que nos primeiros desenhos do Merkava Mk.I podia chegar a sete elementos. Esse número ficou em três, ficando ainda espaço para 62 cargas de 105mm e mais 30 cargas de morteiro.
No entanto, é possível transportar mais munição, dado haver espaço suficiente, reduzindo no entanto o espaço disponível para a guarnição e grupo de combate de infantaria.

Com dispositivos como telemetro a laser, capacidade para combate nocturno e blindagem especial para resistir a armas ligeiras anti-tanque o Merkava Mk.I foi desde o inicio um motivo de orgulho para os técnicos de Israel, embora muitos dos sistemas incorporados no veículo tivessem origem nos conhecimentos obtidos com a análise de outros carros.

As rodas do Merkava Mk.I eram as mesmas do Centurion, e o canhão L-7 era de origem britânica e igual ao que que estava instalado em carros de combate Centurion M-48 e M-60.

A primeira prova de fogo do Merkava não demorou muito para acontecer. Logo em 1982 quando Israel invadiu o Líbano, ficou clara a sua superioridade face aos tanques T-72 da Siria, que o Merkava enfrentou.

A sua superioridade táctica levou a que os militares de Israel colocassem os Merkava na frente das colunas, seguidos pelos mais pequenos e menos protegidos Centurion e M-60.

Informação genérica:
Os veículos Merkava, nasceram da necessidade premente de Israel obter veículos blindados modernos, e de se tornar independente da possibilidade de boicotes internacionais de armamentos, numa área considerava vital pelos estrategas de Israel.

Quando em 1973 na guerra do Yom Kipur, se tornou evidente que os modelos de tanques em serviço eram relativamente frágeis perante as novas armas portáteis anti-tanque do tipo LGF (Lança Granada-Foguete) como o RPG-7 o projecto do Merkava, passou a ser considerado como da maior prioridade.

O objectivo era produzir um carro de combate que seguisse a tradição dos tanques britânicos, com pesada blindagem, abrindo mão da velocidade, até porque num país tão pequeno como Israel não há espaço para grandes movimentações defensivas.

O Merkava, incluiu também a possibilidade de transportar um pequeno grupo de infantaria de três homens.
Para transportar a infantaria, o motor teve que ser colocado na frente paqra permitir o acesso ao veículo através de uma porta traseira por onde os infantes podem entrar ou saír, sem ter que utilizar os acessos na torre onde ficam muito mais expostos.

Alguns tanques foram modificados para permitir transportar mais macas e pessoal médico, mas isso foi conseguido removendo metade da munição carregada 24

O Merkava sofreu alterações e modificações nos anos seguintes, tendo como objectivo aumentar a sua blindagem e capacidade de combate.
A versão Mk.II foi lançada com algumas modificações ao nivel da blindagem, e com uma metralhadora adicional para defesa antiaérea.

Mais radicais foram as modificações introduzidas na versão Mk.III porque um novo motor e um novo canhão com calibre 120mm e uma torre com controlo electrico substituindo o controlo hidraulico constituiram alterações significativas.

Até 2007, a última modificação significativa do Merkava, é a versão Mk.IV.

Nessa versão, é mantida a mesma peça de 120mm, mas têm lugar consideraveis modificações na blindagem, nomeadamentecom o perfil da torre, destinado a permitir resistir mesmo aos mais modernos dispositivos anti-tanque.

No entanto, e embora a blindagem do veículo seja excelente, ele não é invulneravel, como ficou claro durante o conflito no Líbano, onde algumas unidades foram destruidas por explosivos colocados no solo.
Embora alguns veículos Merkava tenham sido danificados por armas anti-tanque, eles foram recuperados, o que demonstra a sua qualidade de construção.

Mas o facto de alguns terem de facto sido colocados fora de combate, leva a que presentemente (2007) as autoridades militares de Israel, considerem a possibilidade de não prosseguir com maiores desenvolvimentos neste veículo.