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Carro de combate médio



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M48-A5 «Patton»
Carro de combate médio (Detroit Tank Factory)
M48-A5 «Patton»

Projeto: Detroit Tank Factory
Estados Unidos da América
Dimensões
Comprimento
Comprimento máximo
Largura
Altura
Altura máxima
6.419
9.306m
3.63m
3.086M
Peso vazio
Peso / combate
Cap. Carga
Reboque
46.272t
48.987t
N/disponivel
N/disponivel
Motor / potência / capacidades
Motor
Potência
Vel. maxima
Terr. Irregular
AVDS 1790 2D
750cv
48 Km/h
30 Km/h
Tração
Tanque combustivel
Autonomia
Tripulação
Lagartas
1420 Litros
500Km
4
60º
40º
1.219M
2.59M
0.91M

Armamento básico
- 1 x 105mm M68 (Calibre: 105mm - Alcance estimado de 4.4Km a 4.4Km)
- 1 x 12.7mm Browning M2 (Calibre: 12.7mm - Alcance estimado de 1.5Km a 2.4Km)
Sistema de radar auxiliar:


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O M48 A5 foi a versão mais sofisticada e poderosa do carro de combate M48. O seu desenvolvimento está relacionado com o atraso no desenvolvimento do carro de combate M60-A2 com a nova torre armada com uma peça de 152mm capaz de disparar o míssil Shilelag.
No inicio da década de 1970, por causa do atraso no desenvolvimento, e temendo que as forças blindadas norte-americanas ficassem em desvantagem perante as forças dos Pacto de Varsóvia, tomou-se a decisão de recurso de converter as versões mais antigas dos carros de combate M48-A1 a M48-A2, para um padrão mais moderno, que aproximava o M48 do M60.
Foram feitas milhares de conversões, nomeadamente a partir do M-48A3, de que foram convertidos mais de 2.000 exemplares. Não foram fabricados carros de combate M48-A5 «novos». Todos eles são modernizações de veículos das versões mais antigas. Em 1976 já um grande número de unidades da Guarda Nacional nos EUA estavam equipadas com esta viatura.

A principal alteração relativamente aos anteriores M48, é a inclusão do canhão de 105mm que substituiu o de 90mm. Esta modificação permitia aos M48-A5 perfurar a blindagem dos tanques do Pacto de Varsóvia, nomeadamente os T-54/T-55, mas também os mais modernos T-62 e mesmo T-64.

Outra modificação importante que veio alterar as capacidades do M48 foi a substituição do motor a gasolina por um motor Diesel, com muito menor consumo, que aumentou radicalmente a autonomia do veículo, que desde o inicio tinha sido apontada como uma das principais deficiências do modelo.

Com as modificações que foram introduzidas, os M-48A5 eram em grande medida idênticos aos mais modernos M-60. Em alguns países foram instalados sistemas de visão nocturna nos M-48, o que os colocou praticamente ao mesmo nível dos M-60A3-TTS.

M48 A5 alemão.
Um dos países que tinha recebido uma maior quantidade de carros de combate M48 tinha sido a República Federal da Alemanha. Centenas de M48 A2 tinham sido fornecidos ao exército federal, equipados com o canhão de 90mm.
Quando a industria alemã lançou o carro de combate Leopard-I, os M48-A2 alemães foram relegados para forças secundárias. No entanto, com a entrada ao serviço dos novos tanques T-72 soviéticos, os militares alemães decidiram na segunda metade dos anos 70, que o M48 deveria ser modificado de forma a dispor do mesmo tipo de armamento dos Leopard-1.
Surge assim a modificação especifica que ficou conhecida como M48-A2-GA2.
Trata-se na prática de carros de combate M48-A2 do exército alemão, que foram modificados com a alteração da torre e a inclusão da mesma arma de 105mm que equipava o Leopard-I (e também o M60).
Para todos os efeitos, o M48A2 alemão é equivalente ao M48A5.

Outras modificações
O grande numero de carros M48 ao serviço e a possibilidade de instalação de armamento mais poderoso e novos sistemas, levaram várias forças militares a efectuar a modificação dos M48 mais antigos para um padrão próximo ao do M48-A5.
Entre os países que conceberam os seus próprios kits de modificação destaca-se Israel, que utilizou o carro de combate M48 até aos anos 90, introduzindo modificações resultado da experiência de combate nas guerras em que Israel esteve envolvido e onde os carros M48 entraram directamente em confronto contra os carros de combate soviéticos, como o T-55, o T-62 e mesmo o T-74.




Carro de combate M48-A5 do exército de Taiwan: Um dos muitos casos de reconversão de M48 para a versão mais moderna.

O M48 A5 nunca entrou em combate ao serviço de nenhum país europeu, no entanto uma versão aproximada foi utilizada em Israel contra carros de combate soviéticos em 1973, onde o M48 mostrou ser claramente superior ao T-55 e ao T-62 soviético, este último equipado com uma peça de 115mm.

Ainda que inferior ao M60 em termos de blindagem, a conversão M48 A5, que resultou num carro equipado com o mesmo armamento, foi considerada uma solução extremamente eficente, do ponto de vista da relação entre custo e valor militar.

Informação genérica:
Quando terminou a II Guerra Mundial, o mais poderoso carro de combate norte-americano era o M26 «Pershing», cujo desenvolvimento tinha começado em 1942. No entanto as análises feitas pelos norte-americanos ainda antes do final da guerra levaram a concluir que o Pershing, cuja blindagem máxima atingia os 102mm não poderia garantir o absoluto domínio do campo de batalha. Os britânicos tinham já na altura em desenvolvimento, carros de combate como o Centurion, com uma blindagem superior que atingia em alguns pontos os 152mm. Mas os cortes nos investimentos de defesa que se seguiram ao fim da guerra limitaram o desenvolvimento, tendo-se optado por melhorar o tanque médio M26, que resultaria no modelo M46, um «Pershing» com um novo motor.

No entanto, embora sem grande prioridade, durante a segunda metade dos anos 50, prosseguiram os estudos para um novo tanque com dimensões ligeiramente maiores, embora baseado no M26.
Esse projecto era conhecido como T42 e tinha uma blindagem máxima que atingia os 115mm. O desenvolvimento do T42 destinava-se a permitir às forças norte-americanas possuir um carro de combate que pudesse equivaler-se ou superar os seus congéneres soviéticos, possuindo uma torre com melhor perfil balístico.

M47 Patton
Quando em 1950 começou a guerra na Coreia, o carro de combate que deveria substituir o Pershing não estava pronto.
Por isso foi decidido iniciar um programa de emergência, que consistia em colocar a torre do M26 «Pershing» no novo veículo. A viatura foi rapidamente desenvolvida e viria a ser conhecida como M47 «Patton», em homenagem ao general de blindados Patton, que tinha morrido após o final da guerra.

O M47 no entanto, não ficou pronto a tempo de entrar em acção na guerra da Coreia. Quando começou a ser entregue, ele era evidentemente inferior ao projecto T42, do qual era afinal um derivado de emergência.

Por esta razão, o M47 foi rapidamente cedido a países aliados logo que o verdadeiro tanque do projecto T42 começasse a ser entregue.

M48 Patton

O projecto de tanque médio norte-americano conhecido como T42, que tinha sido utilizado como base para a solução de emergência que resultou no M47 continuou a ser desenvolvido paralelamente e em Dezembro de 1950 foi assinado um contrato com a Chrysler para completar o veículo. O primeiro deles foi apresentado em Dezembro de 1951. A produção começou em 1952 e a viatura foi designada como M48 «Patton»

O nome «Patton» é o mesmo do M47, porque este último foi afinal uma solução de emergência que utilizava componentes do mais antigo M26, para permitir o seu rápido desenvolvimento.

Conforme inicialmente previsto, tal como o M26 e o M47, o M48 estava armado com um canhão de 90mm, mas tratava-se de uma nova versão, que se distingue pelo freio de boca.

Distinguem-se as seguintes versões:

M48 : Versão original derivada do projecto T48

M48-A1 : Idêntico ao M48 original, mas com modificações ao nível da cúpula, com uma metralhadora 12,7mm numa torreta e uma escotilha para o condutor de maiores dimensões.

M48-A2 : Este modelo, tentou corrigir o principal defeito dos modelos anteriores, que era a reduzida autonomia. A tentativa de reduzir peso levou a que se reduzissem até os roletes de retorno da esteira, que permitem identificar esta versão.Além desta, foram introduzidas modificações no sistema de transmissão e de injecçao de combustível e no novo motor.

M48-A3 : Versão inicialmente destinada a equiparar o M48 ao M60 com novo motor e sistemas ópticos e de comunicações idênticos. Foi no entanto introduzida sem a peça de 105mm inicalmente prevista. A principal causa sforam razões logísticas, como a enorme quantidade de munições que ainda havia disponíveis.

M48-A4 : Esta versão ficou pelo protótipo e destinava-se a aproveitar as torres que seriam retiradas dos M60, para as substituir pela nova torre armada com uma peça de 152mm capaz de disparar o míssil Shilelag. O atraso nesse programa acabou por levar ao cancelamento do projecto.

M48-A5 - A versão mais moderna do M48, equipada com peça principal de 105mm.
Esta versão foi lançada em 1975

Essencialmente tem as mesmas características do M-60A1, embora mantenha a mesma torre, sendo no entanto equipado com a peça principal de 105mm do M-60.

Muitos dos M-48A5 são M-48A2 modernizados, com a substituição do canhão de 90mm pelo de 105mm.

O M-48 continuou a ser fornecido a vários países e várias modificações desse carro de combate, levaram-no praticamente ao nível dos M-60, quando lhes foi adaptado um canhão de 105mm, tendo mesmo em alguns países sido modernizado com telemetro laser, e capacidade para combate nocturno. Foi por exemplo o caso dos M-48 ao serviço na Coreia do Sul.