Navios deste tipo:

Maine (1902)
Couraçado «Pré Dreadnought»
Connecticut (1903)
Couraçado «Pré Dreadnought»

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Couraçado «Pré Dreadnought»


Estados Unidos da América
Couraçado «Pré Dreadnought» classe
Maine (1902)
(tipo Pre Dreadnoughts americanos)
Pre Dreadnoughts americanos

Dados principais Motores
Deslocamento standard: 12500 Ton
Deslocamento máx. : 13500 Ton.
Tipo de propulsão: Máquinas a vapor
Comprimento: 120 M - Largura: 22M
Calado: 7.4 M.
12 x Caldeiras (carvão) Thornycroft (0)
2 x Máquinas a vapor Vosper Thornycroft (Trip.Exp.) (16000cv/hp)
Tripulação / Guarnição: 779 Autonomia: 10000Km a 10 nós - Nr. Eixos: 2 - Velocidade Máxima: 18 nós


Forum de discussão

Os três couraçados da classe Maine caracterizam-se por terem inaugurado na marinha dos Estados Unidos a prática de incluir uma bateria principal de quatro peças de 305mm (12 polegadas), com canhões que embora de menor calibre tinham maior velocidade e alcance.

Eles seguiram assim a tradição iniciada pelos couraçados britânicos da classe Majestic. O armamento secundário também era equivalente ao dos navios britânicos, com uma bateria secundária de 16 canhões de 6 polegadas (152mm).

Nova maquinaria, também permitia a esta nova classe de couraçados de primeira classe atingir os 18 nós de velocidade máxima, tornando-se assim nos mais rápidos couraçados norte-americanos contruidos até então.

Nenhum dos navios chegou a entrar em combate durante a I guerra e todos foram retirados de serviço durante o inicio dos anos 20.


O nome «Maine», foi utilizado para homenagear o couraçado de torres centrais, do mesmo nome, que tinha sido perdido durante a guerra hispano-americana em Cuba.
Informação genérica:
Desde a guerra de 1812 entre os Estados Unidos e a Grã Bretanha, que este último país era visto como a principal ameaça à soberania norte-americana e à sua navegação.
Depois da guerra hispano-americana de 1898 em que os Estados Unidos ficaram na prática na posse de um império, que incluia possessões das caraíbas até Guam e as Filipinas, os Estados Unidos iniciaram um grandioso plano naval, destinado a construir um número de navios de guerra principais (couraçados) capaz de mostrar a capacidade industrial e militar do país.

Desde logo, várias das classes de navios projetados adotaram configurações idênticas às dos navios britânicos e alemães. Os norte-americanos fizeram estudos e desenvolveram teorias próprias sobre a utilização dos navios couraçados e estudaram e introduziram conceitos que também estavam em estudo na Europa.

Depois da derrota russa em Tsushima, os Estados Unidos também sentiram necessidade de reforçar o seu poder naval no Pacífico e continuaram a lançar novas classes de navios.
Ainda assim, os norte-americanos também foram influenciados pelo lançamento do primeiro couraçado monocalibre do mundo, o HMS Dreadnought, e abandonaram a construção de navios mais pequenos e armados com um número variado de canhões.

Desta forma, embora os norte-americanos (como os britânicos) mantivessem os seus navios mais antigos ao serviço durante a I guerra mundial, eles foram rapidamente relegados para funções de segunda linha, ainda antes do inicio daquele conflito.

Great White Fleet - A grande esquadra branca

Depois de derrotar a Espanha na guerra de 1898, e após a vitória japonesa em Tsushima (utilizando navios de projeto britânico), os Estados Unidos consideraram a necessidade de mostrar ao mundo a sua capacidade militar e a sua capacidade de projeção de poder através dos mares.

Assim, em 1907, teve o inicio da viagem da grande esquadra branca (em tempos de paz era normal pintar os navios de branco), constituida por nada mais nada menos que dezoito couraçados[1] a que se juntaram seis contra-torpedeiros[2] e várias outras unidades menores ao longo dos percursos (a esquadra estava dividida em dois esquadrões).

O navio almirante dessa esquadra era o USS Connecticut, o último dos pré-Dreadnought da marinha americana e também o mais poderoso navio americano em 1907. A viagem demorou 14 meses e a bordo da esquadra iam 14,000 marinheiros.

Porém na altura (1907-1907), o pre-dreadnought era já um navio obsoleto, dado dois anos antes os britânicos terem lançado o Dreadnought. Mesmo os Estados Unidos já tinham o seu primeiro navio desse tipo em construção acelerada.

Ainda assim, a primeira grande demonstração de poder global da marinha dos Estados Unidos, foi feita com este tipo de navios.


[1] - A viagem foi longa e alguns navios não a completaram por causa de problemas mecânicos. Durante a maior parte da viagem havia de facto 16 couraçados e não 18.
[2] - Os seis contra-torpedeiros escoltavam os navios auxiliares e não acompanhavam os couraçados.


   
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